Конец света в новостях | Вымирание человечества уже было не разОколо 1,2 миллиона лет назад люди оказались на грани вымирания. К такому выводу пришли ученые, статья которых появилась недавно в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Согласно выводам нового исследования, численность человеческой популяции сократилась до 18,5 тысячи человек (по другим оценкам - до 26 тысяч). Для сравнения, численность популяции горилл составляет 25 тысяч особей, а гориллы считаются вымирающим видом.

Край


Моделирование динамики развития популяций и наблюдения за животными в природе показали, что если численность популяции упадет ниже определенного порогового значения, то спасти ее от вымирания уже не удастся. Для каждого вида это критическое число свое. Оно зависит от условий обитания животных, особенностей их образа жизни и размножения. Критический порог для саранчи, потомство которой ежегодно измеряется тысячами особей, будет намного меньше, чем, например, для тигра. Наглядная демонстрация действия этого принципа была получена при изучении снежных баранов Ovis canadensis. Оказалось, что все популяции численностью меньше 50 особей вымирали в течение 50 лет. Популяции, где количество животных было больше ста, спокойно преодолевали полувековой рубеж.

Как показала новая работа, для людей критическое число должно быть меньше 18,5 тысячи. Кажется, что это очень мало (в Москве, например, живет в 757 раз больше людей), но, похоже, люди способны выдержать и еще более жесткое "сокращение". В работе, опубликованной два года назад в журнале The American Journal of Human Genetics, было высказано предположение, что около 70 тысяч лет назад на Земле обитало не более двух тысяч людей. Причиной уменьшения человеческой популяции ученые считают изменения климата.

Для объяснения падения численности людей, описанного в The American Journal of Human Genetics, даже существует "подходящая" природная катастрофа. Около 75 тысяч лет назад на Суматре произошло мощнейшее извержение вулкана Тоба. В атмосферу было выброшено огромное количество пепла (около 800 кубических километров), который образовал своеобразный экран, закрывающий поверхность Земли от солнечного излучения. В результате температура значительно снизилась. Столь резкое похолодание не могло не сказаться на жизни людей, у которых не было ни центрального отопления, ни горячительных напитков.

Каким образом ученые определяют численность людей, живших в далеком прошлом, если это не всегда удается сделать и с существующими популяциями? Первое, что приходит в голову - анализ количества окаменелостей, относящихся к той или иной эпохе. Этот метод кажется логичным, однако он не работает. Дело в том, что сохранение костей в течение сотен тысяч лет - вопрос случая, поэтому количественные выводы, сделанные на основании изучения имеющихся останков, мягко говоря, ненадежны.

Значительно более достоверным является использование генетического анализа. Ученые исследуют ДНК - наследственный материал, содержащийся в каждой клетке нашего организма. В результате случайных процессов в ДНК накапливаются мутации, которые передаются из поколения в поколение. Считается, что скорость появления мутаций постоянна, а значит, чем больше времени эволюционирует, например, тот или иной вид, тем больше изменений скопится в его ДНК по сравнению с некоторой исходной точкой.

Для того чтобы проследить родословную вида, ученые работают не с ядерной ДНК, а с ДНК митохондрий. Митохондрии - это клеточные органеллы, которые произошли от бактерий. Напоминанием об их самостоятельном прошлом является собственная ДНК, отличная от ДНК, содержащейся в ядре. Митохондрии передаются от матери к дочери, а значит "ведут" напрямую к исходной прародительнице - ее называют митохондриальной Евой.

Генетический след эволюции сохранился в каждом человеке. Таким образом, для изучения прошлого с использованием митохондриальной ДНК нет необходимости разыскивать образцы костей и выделять из них чудом сохранившиеся нуклеиновые кислоты. Достаточно взять немого крови или даже слюны у своих современников. Но не все из нас годятся для реконструкции первых этапов развития человечества. Жители Европы или Америки столько раз мигрировали и перемешивались, что восстановить искомую прямую, ведущую в Африку (считается, что именно там появились люди), практически невозможно. Африканские племена подходят ученым гораздо больше. Оставшиеся в колыбели человечества народы сохранили в своих клетках общее прошлое Homo sapiens в максимально нетронутом виде.

Существует тактика, позволяющая изучать историю человечества и с использованием ядерной ДНК. Авторы первой из упомянутых выше работ сосредоточились на анализе изменений, накопленных в последовательностях так называемых Alu-повторах. Под этим термином подразумевают специфические последовательности, способные встраиваться в геном. Раз попав в человеческую ДНК, Alu-повторы почти никогда не выбираются обратно. Анализируя мутации в Alu-повторах и рядом с ними, ученые могут понять, как давно тот или иной повтор "сидит" в геноме. Сравнивая картину мутаций в геномах нескольких людей (в новой работе ученые использовали два полностью расшифрованных генома), исследователи могут вычислить, насколько велико было генетическое разнообразие в популяциях людей в прошлом и каков был приблизительный размер популяции.

Теория вероятностей

Итак, генетический анализ указал, по крайней мере, на два катастрофических момента в истории рода Homo. Такие моменты существенного снижения численности популяции принято называть "бутылочными горлышками". Лишь очень малый процент от исходной популяции проходит сквозь них и оставляет потомство. Может ли "бутылочное горлышко" оказать влияние на последующую эволюцию видов? Да, может, и иногда очень заметное.

В обычных условиях шанс на размножение есть у большей части популяции. А значит, в следующем поколении сохранится приблизительно такое же разнообразие, как и в текущем. В том случае, когда потомство оставляют считанные единицы, разнообразие существенно снижается. Кроме того, в будущем в популяции останутся признаки, отобранные во многом случайно. Поясним этот тезис на примере. Допустим, исходно в человеческой популяции 50 процентов людей были темноглазыми, а оставшиеся 50 - зеленоглазыми. Вполне может случиться так, что похолодание переживут 100 человек, двадцать из которых будут зеленоглазыми, а у восьмидесяти глаза будут карими. То есть, после прохождения "бутылочного горлышка" частота разных окрасок глаз в популяции изменится. То же самое может происходить и с другими признаками.

В узких местах история развития вида вполне может поменять направление. Возможный исход такого поворота описан Куртом Воннегутом в романе "Галапагосы". По сюжету книги, в результате случайного стечения обстоятельств на Земле остается в живых всего несколько человек. При этом потомство способны оставить только шесть девочек из племени канка-боно, японка и белый мужчина. В итоге через миллион лет люди эволюционировали в тюленеподобных существ без рук и ног, которые почти разучились говорить и большую часть времени проводили, лежа на пляже.

Не исключено, что, по крайней мере, дважды в истории человечества происходили кардинальные повороты. Не будь их, возможно, мы были бы умнее и лучше, чем сейчас. Или наоборот. Как бы то ни было, похоже, что неизбежность случайных событий - один из законов природы. И нет никаких гарантий, что реформы здравоохранения или рыночная экономика спасут нас от его последствий.

источник: news.babr

Комментарии пользователей:
Написал: смотритель,
2012-01-04 в 16:46
+2
вот и давайте изучать законы природы,а не придумывать свои...
ответить ›


А Вы что думаете?

Вы можете оставлять комментарии анонимно, или войти на сайт через open ID и использовать любой из ваших существующих аккаунтов (Mail.ru, Вконтакте и т.д.).
Ваше имя:
Контрольное число:
Отправка..
Комментарий:
Другие новости раздела:
Вымирание животных может принять массовый характер | Конец света в новостях
Британские биологи бьют тревогу.Согласно их данным, за последние 200 лет более 500 видов живых существ исчезли с территории Великобритании. Биологи приводят шокирующие цифры: 12% сухопутных млекопитающих, почти четверть различных амфибий, 15 % разных видов дельфинов. Мало того, на территории королевства ..
2010-03-16
6018
1
Ученые предложили победить вымирание истреблением | Конец света в новостях
Американские ученые предложили необычный способ борьбы с вымиранием. Статья исследователей появилась в журнале Nature Communications. Ее препринт доступен на сайте arXiv.org. В рамках работы ученые изучали так называемое каскадное вымирание: исчезновение (или резкое сокращение популяции) некоторого ..
2011-03-12
3043
0
Нехватка пресной воды скоро станет проблемой человечества | Конец света в новостях
Нехватка пресной воды станет наиболее острой проблемой человечества в предстоящем десятилетии. К таким выводам пришел главный научный советник британского правительства Джон Беддингтон. По его словам, быстрый рост населения планеты, сопровождаемый климатическими изменениями и расширением ..
2010-10-12
7142
0
Ученые нашли признаки массового вымирания на Земле | Конец света в новостях
Быстрое исчезновение многих видов млекопитающих может быть признаком надвигающегося шестого массового вымирания в истории Земли. Но, считают ученые, ситуацию еще можно изменить. Как сообщает «Голос России», специалисты выделяют в истории жизни на Земле пять крупнейших, или массовых, ..
2011-03-3
5324
1
Гибель пчел сулит человечеству вымирание | Конец света в новостях
Начавшееся в мире массовое вымирание пчел грозит гибелью человечеству уже через четыре года. Об этом предупреждал еще Эйнштейн. Насекомые опыляют значительную часть сельскохозяйственных растений, и их исчезновение может резко обострить и без того нарастающий продовольственный кризис. Почему пчел ..
2011-02-11
6215
1
Жабы и лягушки покидают Землю | Конец света в новостях
Под угрозой скорого вымирания находится целый класс позвоночных обитателей планеты – земноводные, или амфибии. Смертельная для них опасность вызвана изменением климата, загрязнением окружающей среды, а также опасной грибковой инфекцией.Как утверждают исследователи, из всех существующих видов именно ..
2011-11-25
3726
1
Человек и глобальное потепление | Конец света в новостях
Смена парадигмы с плоской Земли на сферическую – это детский лепет. А вот если вдуматься, что это не сфера, а шар… Попробуйте представить, что Земля, к которой мы привыкли – лишь тончайшая кожура на раскаленном шаре, и под нашими ногами – тысячи километров нагретых до тысяч ..
2012-01-16
2967
2
С астероида сняты подозрения в гибели динозавров | Конец света в новостях
Главный подозреваемый в гибели динозавров сорвался с крючка. Его алиби доказало NASA. Эксперты представили свидетельство того, что семейства астероидов, часто обвиняемые в глобальных катастрофах, связанных с вымиранием видов, вероятно, не несут за это никакой ответственности.Хотя ученые до сих пор верят, что около 65 миллионов ..
2011-09-20
4524
6
Ученые объявили о шестом вымирании видов | Конец света в новостях
Результаты исследований свидетельствуют, что в ближайшие 300 лет мы можем лишиться 75% всех млекопитающих.Если учесть, что до этого исчезали от силы два вида за миллион лет, то такие темпы заставляют ученых всерьез задуматься и научиться противостоять этому процессу.Первое в истории вымирание видов случилось 440 млн лет назад. ..
2011-04-3
4673
1
Через сто лет на Земле не останется ни одного человека | Конец света в новостях
Через столетие - к 2110 году - человечество полностью исчезнет с лица земли, утверждает известный австралийский ученый Франк Феннер. Точку зрения ученого приводит лондонская пресса, пишет E-news. "Древние общества людей отличались повышенной стабильностью, а сегодняшняя глобальная ..
2010-07-6
6644
11
Вирус Эбола может уничтожить человекообразных обезьян | Конец света в новостях
Человекообразным обезьянам в Африке грозит полное вымирание из-за высокой смертности от лихорадки Эбола. Смертность горилл от этого вируса достигла 95%, шимпанзе — 77%. Среди людей смертность составляет 50%, приводит в сравнение эту печальную статистику издание. ..
2015-01-22
1314
0
Где-то около 30 тыс. лет назад человечество едва не вымерло | Конец света в новостях
Осознаваемой «генетической памяти» у человека вроде бы нет, однако, как установили сотрудники института Сэнгера (Sanger Institute или теперь Wellcome Trust Sanger Institute), человеческий геном позволяет выяснить фактически всю историю человечества на протяжении последнего миллиона лет. Проводившийся ..
2011-07-16
4988
1
Экологи предсказали последствия климатических изменений в США через 100 лет | Конец света в новостях
Глобальное изменение климата в ближайшее столетие приведет на территории США к серьезным природным катаклизмам. Об этом сообщает ТАСС со ссылкой на интервью с американскими экологами. К 2100 году уровень мирового океана поднимется минимум на 0,2 метра, максимум — на 2,4 метра, прогнозируют ученые. Жители ..
2015-10-12
1069
Экологи о последствиях климатических изменений в США | Конец света в новостях
Глобальное изменение климата в ближайшее столетие приведет на территории США к серьезным природным катаклизмам. Об этом сообщает ТАСС со ссылкой на интервью с американскими экологами. К 2100 году уровень мирового океана поднимется минимум на 0,2 метра, максимум — на 2,4 метра, прогнозируют ученые. ..
2015-10-12
970
НАСА: подготовлен доклад об уничтожении Земли инопланетянами | Конец света в новостях
Инопланетяне могут уничтожить человечество ради спасения других цивилизаций. Такой сценарий вполне реален, если не остановить пагубные для окружающей среды выбросы парниковых газов, предупреждают ученые из НАСА и университета Пенсильвании, сообщает Guardian. В докладе под названием "Пойдут ..
2011-08-19
6197
10