Человечество может повторить судьбу динозавров? | Конец света в новостяхЧеловек может оказаться в эпицентре очередной перетасовки видов земной жизни - так же, как когда-то динозавры, сначала выигравшие, а потом проигравшие в этой лотерее.

Учеными особо любим вопрос о том, какие причины привели к гибели динозавров. Многочисленные гипотезы о причинах их исчезновения, возникающие с завидным постоянством, как правило, связаны с некими внешними факторами вроде падения метеорита. Но не менее увлекательным оказался поиск ответа на вопрос, а как, собственно, динозавры завоевали Землю. Команде ученых из США и Тайваня удалось доказать, что юрскому периоду, когда динозавры стали полноправными хозяевами фауны, предшествовали десятки тысяч лет бурной вулканической активности, в результате которой половина обитателей нашей планеты канула в безвестность. Их место заняли гигантские рептилии, которые изначально не ходили в числе любимчиков матушки природы. И поскольку вся эта история связана с глобальным изменением климата, перетасовка видов заставила ученых напрячься: а не попадет ли в эту колоду и человек, как когда-то динозавры?

Умри все живое

Международная группа ученых собиралась, заглянув в климат прошлого, узнать о том, какие его глобальные изменения способны привести к катастрофе. Изучали так называемую Центрально-Атлантическую магматическую область, которая формировалась во время раскола гигант-ского протоконтинента Пангея: хребет Средний Атлас в Марокко, горные образования в американском Ньюарке, на юге Бразилии и северо-западе Франции являются звеньями одной цепи - это подтвердил проведенный ранее анализ их пород. Специалисты по обе стороны Атлантики практически вгрызались в древние породы, чтобы по крупицам добыть информацию о происходившем на нашей планете 200 миллионов лет назад.

"В нашем распоряжении, - рассказала "Итогам" палеобиолог университета Брауна (США) Джессика Уайтсайд, руководившая исследованием, - оказались следы древних животных, найденные палеонтологами в Ньюарке, окаменелые растения, впечатавшиеся в лаву, а также кусочки древесины, удивительным образом сохранившиеся в нишах, которые некогда были озерами, зажатыми между потоками лавы как начинка сэндвича между кусками хлеба. Плюс к тому нам впервые удалось изучить частицы воска из листьев растений, сохранившего в себе информацию о концентрации углерода в атмосфере тех времен".

Радиоуглеродный анализ вещественных доказательств позволил сделать выводы, что между извержениями вулканов, присутствием конкретных изотопов углерода и вымиранием видов существует прямая связь. По мнению исследователей, во время извержений на Земле распространились легкая и тяжелая формы углерода, которые практически не оставили многим видам шансов на выживание.

Ученые восстановили примерный ход событий. Небывалая вулканическая активность началась за несколько тысячелетий до раскола Пангеи и продолжалась примерно 600 тысяч лет. Лавы, вышедшей на поверхность планеты за этот период, оказалось достаточно не только для того, чтобы образовать огромных размеров плато, но и чтобы насытить воздух небывалым объемом углекислого газа. Из-за огромного количества пепла, выброшенного в атмосферу, на планету опустился мрак, что привело к гибели растений и, видимо, зависимых от них травоядных. Все это сопровождалось парниковым эффектом, который современным экологам не приснится даже в кошмарных снах.

Затяжное глобальное потепление по-ставило крест на многих видах. Так, по предположениям ученых, извержения вулканов привели к гибели примерно 50 процентов растений и животных, обитавших на суше, и примерно 30 процентов морских жителей. "Исчезновение обитателей Земли шло быстрыми темпами, - говорит Джессика Уайтсайд, - причем вымирание в конце триасового периода было даже масштабнее и страшнее гибели динозавров, которая произошла спустя десятки миллионов лет". Полностью с лица земли исчезли, например, такие создания, как круротарзы - предки современных крокодилов, которые во время позднего триаса являлись доминирующим видом на планете. Эти хищники верховодили на суше и в воде. Однако все ископаемые свидетельства об этих видах обрываются с началом вулканической активности. Пережить триасово-юрское вымирание смогли лишь два вида близких им существ - сфенозухии и протозухии, превратившиеся в ходе эволюции в современных кайманов и аллигаторов. С лица земли исчезли также терапсиды - звероподобные рептилии, существовавшие примерно 300 миллионов лет назад, еще в пермском периоде. Освободившиеся экологические ниши поспешно заняли тероподы, положив начало юрскому периоду. Но каким образом они смогли пережить жаркую пору и не погибнуть при столь высокой концентрации углерода? Ученые ответить пока точно не могут, но есть любопытнейшие гипотезы.

Дино сапиенс

Например, как уверяют палеонтологи, при изучении динозавров выяснилось, что они вообще не так просты, как о них было принято думать. Уникальная приспособляемость гигантов к тяжелым условиям обитания еще ждет своего объяснения. Вероятно, они обладали широким спектром адаптаций. Что входило в этот спектр? Так принято считать, что рептилии были теплокровными, однако некоторые палеонтологи высказывают версию, что эти существа, напротив, были холоднокровными и только потому и пережили остальных, ведь теплокровным требуется в день в десять раз больше пищи. А есть еще интригующая гипотеза американского палеонтолога Дейла Рассела о том, что, если бы динозавры выжили, они вообще могли стать разумными существами.

Среди различных графиков, классифицирующих информацию, извлекаемую из ископаемых костей, особый интерес представляет кривая соотношения объема тела и объема головного мозга живых существ, населявших нашу планету в ту или иную эпоху. Кривая круто задирается вверх, когда начинается эволюция обезьяноподобных предков человека, завершившаяся появлением homo sapiens. Но незадолго до конца эпохи динозавров появились мелкие, ходящие на двух ногах ящеры стенонихозавры. Размер головного мозга, а следовательно, и способность к многофункциональному поведению возрастали у них столь же быстро, как и у прапраобезьян. Но развитие стенонихозавров оборвалось, едва начавшись. Подававшие большие надежды ящеры разделили участь своих неповоротливых собратьев. А если бы динозавры не вымерли? Дейл Рассел предположил, что стенонихозавры задолго до появления человека могли бы занять трон царя природы. Эти существа отличались прежде всего большой головой, разросшейся, как предполагается, за счет сильно увеличенного мозга. Эта особенность заставила их выпрямиться, потому что вряд ли им было бы по силам держать такую тяжелую голову на горизонтальной шее. Да и посадка головы стала бы другой, сместившись назад. Верхние и нижние конечности походили бы на людские. Это настоящий "дино сапиенс"! Только вот точной копией человека он вряд ли бы стал. Дейл Рассел сделал реконструкцию подобного существа: трехпалые кисти рук, на лице огромные глазницы с щелевидными зрачками, тело, покрытое чешуей.

Лотерея продолжается

Существование стенонихозавров на планете и их последующее исчезновение - это пример того, как природа делает выбор в пользу тех или иных созданий, когда устраивает очередную глобальную перетасовку видов. И так же, как когда-то динозавры, сначала выигравшие, а потом проигравшие в этой лотерее, люди тоже могут оказаться на подобных ролях. Например, помимо триасово-юрского вымирания и последующей гибели динозавров ученым известны еще три случая, когда в силу неких обстоятельств происходило массовое исчезновение видов. Причем назвать каждый из таких случаев закономерным вряд ли получится. Со стороны кажется, будто чья-то невидимая рука, после миллионов лет эволюции недовольная ее результатами, тасовала колоду видов и заново сдавала ее, убирая одни и выставляя на первый план другие. Таким образом, вероятно, динозавры и получили свой шанс. И точно так же спустя миллионы лет удача от них отвернулась - как ни парадоксально звучит, но среди версий их гибели тоже есть вулканическая гипотеза. "Строить апокалиптические теории в наши планы, конечно, не входило, - говорит Джессика Уайтсайд. - Мы просто хотели понять, можно ли сопоставлять радикальные изменения климата, которые происходили тогда, с парниковым эффектом, связанным с нынешней жизнедеятельностью человека. Ведь некоторые виды животных сегодня находятся под угрозой исчезновения именно из-за глобального потепления".

В принципе, если глобальное потепление все-таки не миф, мы вполне можем оказаться свидетелями и даже участниками начала очередной глобальной перетасовки видов, в которой запросто рискуем проиграть. Ведь человек - лишь один из видов живых существ, которому адаптироваться к внезапному потеплению или похолоданию будет гораздо сложнее, чем тем же стенонихозаврам. Впрочем, кому в этой лотерее больше повезет, предугадать сложно. По крайней мере с одинаковым успехом в роли властелинов планеты могут оказаться, например, жирафы или серые крысы.

Анастасия Резниченко

Слово экспертам

Николай Анисюткин, ведущий научный сотрудник Института истории материальной культуры РАН, доктор исторических наук:

- Если взять земноводных и рыб, то они переживали множественные катаклизмы намного дольше и лучше, чем динозавры. Например, ящерица гаттерия, обитающая до сих пор в Новой Зеландии, даже древнее динозавров. Человек по сравнению с динозаврами существует всего ничего. Даже если взять его историю в миллион лет, то по сравнению с динозаврами это мгновение. Зато единственное, чего добились люди в отличие от прежних существ, населявших Землю, - это возможность уничтожить не только экосистему, в которой они живут, но и самих себя как вид.

Аркадий Савинецкий, доктор биологических наук, заведующий лабораторией биогеоценологии и исторической экологии Института проблем экологии и эволюции им. А. Н. Северцова РАН:

- Если смотреть на существующие сегодня виды с точки зрения их распространения, наиболее способным к адаптации является человек, который может жить и в Арктике, и на экваторе. Мы, как бы нас ни пугали, сможем пережить многие экологические катаклизмы. Дело в том, что человек единственный из существующих видов способен изменять окружающую среду под себя. Поэтому он, а также виды, которые находятся рядом с ним, и смогут выжить. Например, крысы и мыши. Правда, не стань человека, исчезнут и они. Еще один вид, который широко распространен от Севера до пустыни Гоби, - бурый медведь. Видимо, он на пару с человеком и будет делить территорию в случае глобальной экологической катастрофы.

источник: itogi

Комментарии пользователей:
Еще никто не комментировал. Вы будете первым!

А Вы что думаете?

Вы можете оставлять комментарии анонимно, или войти на сайт через open ID и использовать любой из ваших существующих аккаунтов (Mail.ru, Вконтакте и т.д.).
Ваше имя:
Контрольное число:
Отправка..
Комментарий:
Другие новости раздела:
С астероида сняты подозрения в гибели динозавров | Конец света в новостях
Главный подозреваемый в гибели динозавров сорвался с крючка. Его алиби доказало NASA. Эксперты представили свидетельство того, что семейства астероидов, часто обвиняемые в глобальных катастрофах, связанных с вымиранием видов, вероятно, не несут за это никакой ответственности.Хотя ученые до сих пор верят, что около 65 миллионов ..
2011-09-20
4454
6
Ученые нашли яйца динозавров, которым 190 миллионов лет | Конец света в новостях
Палеонтологи обнаружили древнейшую из известных на данный момент кладок динозавров. Статья ученых появилась в Proceedings of the National Academy of Sciences. По данным авторов, возраст найденных гнезд составляет около 190 миллионов лет - кладки относятся к раннему юрскому периоду. Гнездо как минимум ..
2012-01-26
4379
0
Ещё одно объяснение массовому вымиранию динозавров | Конец света в новостях
В настоящее время известно, что процесс вымирания динозавров начался задолго до времени их полного исчезновения, которое произошло на границе мелового периода и палеогена, примерно 65 миллионов лет назад, что делает несостоятельной гипотезу о глобальной катастрофе, такой как падение метеорита или усиление вулканической ..
2012-04-21
3182
0
Падение астероида - причина вымирания динозавров | Конец света в новостях
Ученые окончательно признали падение гигантского астероида причиной вымирания динозавров 65 миллионов лет назад. Они отвергли альтернативную теорию объяснения этого события, согласно которой причиной его стали мощнейшие извержения гигантских вулканов, продолжавшиеся 1,5 миллиона лет.К такому выводу ..
2010-03-5
11323
8
Кратер от метеорита стал свидетелем гибели динозавров | Конец света в новостях
Ученые выяснили, что 25-километровый кратер, который обнаружили в Канадском арктическом архипелаге на острове Виктория, образовался после метеоритного дождя, который уничтожил динозавров, сообщает издание The Toronto Star. Исследователи Саскачеванского университета (Канада), заметили его случайно еще около двух лет назад, ..
2012-07-30
3292
0
Убивший динозавров метеорит поджарил Землю | Конец света в новостях
Ученым удалось установить, что падение метеорита 65 миллионов лет назад, приведшее к появлению кратера Чикшулуб, "поджарило", а не "сожгло" Землю. Статья (pdf) ученых появилась в журнале Geology, а ее краткое изложение приводит New Scientist.Падение метеорита привело к выбросу в атмосферу большого количества ..
2009-12-8
18647
26
Во времена динозавров полюса были покрыты соснами | Конец света в новостях
Карты растительности Земли времен существования динозавров, составленные учеными из Лондонского Университета, поддерживают теорию о том, что Земля 100 миллионов лет назад была невероятно горячей. Высокие температуры и, возможно, более насыщенная углекислым газом атмосфера были причиной того, что во времена ..
2012-03-3
4522
1
Старейшая в мире пирамида найдена в Крыму | Конец света в новостях
В степной зоне украинского курортного полуострова Крым археологи обнаружили под землей не только старейшую в мире пирамиду, но и мумию неизвестного существа напоминающего собой египетского сфинкса.Нашли пирамиду совсем случайно: украинский ученый Виталий Гох во время испытаний своего альтернативного ..
2012-08-31
4288
3
Учёные выяснили: вымершие динозавры столкнулись с огнём | Конец света в новостях
Новое исследование показывает, что динозавры столкнулись с такой неожиданной опасностью, как огонь, сообщает «WordScience.org». Результаты исследования, опубликованные в журнале «Cretaceous Research» учёными из «Royal Holloway», Лондонского университета (University of London) и «Field Museum of Natural History» (Чикаго), показали, что во время ..
2012-04-4
2959
0
Геолог: динозавров убило магнитное поле Земли | Конец света в новостях
Динозавров убил не метеорит, а магнитное поле Земли. Такое мнение высказал сотрудник Института физики Земли РАН Владимир Павлов, проведя расследование поведения поля Земли."В ходе наших исследований обнаружилось, что крупнейшие массовые вымирания следовали через 20-30 ..
2010-03-30
5840
2
Ученые впервые пробурят ударный кратер погубившего динозавров астероида | Конец света в новостях
В марте 2016 года ученые с помощью буровой платформы попытаются пробурить кратер, образовавшийся от удара астероида, который, по мнению многих палеонтологов, погубил динозавров в конце мезозойской эры. Речь идет о чиксулубском кратере в районе Мексиканского залива, сообщает ..
2016-03-04
686
Мюнхенский университет: конец света уже предсказуем | Конец света в новостях
Апокалипсис, которого так опасается человечество, возможно, будет не таким ужасным, как представлялось прежде. Если Земля столкнется с метеоритом или астероидом, на помощь придут горы и впадины. Предыдущие прогнозы столкновения Земли с метеоритом или астероидом не брали в расчет сложный рельеф нашей планеты, ..
2011-11-8
4129
3
Что творится под Мертвым морем? | Конец света в новостях
Мертвое море продолжает мелеть, рискуя разделить судьбу Аральского моря. За последние 50 лет его уровень упал почти на 25 метров, а само оно "сжалось" более чем на треть - все из-за того, что река Иордан, главная артерия, питающая это море, необратимо мелеет, причем по тем же причинам, ..
2012-06-4
2984
1
О прогнозируемости землетрясений в мире | Конец света в новостях
Землетрясение в Японии, повлекшее цунами и взрывы на АЭС не смогли предвидеть японские метеорологи, стихийное бедствие застало население врасплох. Российский сейсмолог Виктор Боков предсказал катастрофу заранее. Помог ли этот прогноз японцам?Лаборатория сейсмологии - проект "Краткосрочный прогноз землетрясений" Российского ..
2011-03-20
10434
7
Ученый: Человечество исчезнет до XXII века | Конец света в новостях
Австралийский профессор, известный эпидемиолог Франк Феннер заявил, что человечество не доживет до XXII века. 95-летний Феннер прославился тем, что в 1980-х годах был одним из людей, положивших конец оспе.Причинами исчезновения человечества, по его мнению, станут «взрывной характер увеличения населения» ..
2010-06-18
5899
8