Аппарат Voyager обнаружил остановившийся ветер

Скоро два зонда-близнеца проникнут туда, где не властвуют ни солнечное магнитное поле, ни выбрасываемое им вещество. Они окажутся там, где пузырь гелиосферы уступает место межзвёздной среде. О близости последней из границ, окружающих Солнечную систему словно слои луковицы, поведал один из приборов на борту самого далёкого в мире космического аппарата.

Космический разведчик Voyager 1 находится сейчас на расстоянии 17,41 миллиарда километров от Земли и почти в 116 раз дальше от Солнца, чем наша планета. Это самый удалённый рукотворный объект в истории, и он просто поражает своих создателей выносливостью.

Когда в 1977 году американцы запускали Voyager 1 и его близнеца Voyager 2, едва ли кто предвидел, что даже через 33 года большая часть их приборов останется в исправности, а сами посланники планеты, продолжая углубляться в звёздную бездну, не прекратят передавать научные данные. А ведь ныне радиосигнал с того же "Вояджера-1" идёт к нам 16 часов и семь минут.

Оба аппарата сейчас находятся в области, называемой гелиосферной мантией (heliosheath). Это район, где солнечный ветер заторможен, а его движение носит турбулентный характер. В него аппараты № 1 и № 2 вошли в декабре 2004 и августе 2007 года соответственно, находясь на расстоянии 94 и 84 астрономических единиц от Солнца (что говорило об искажённой форме границы ударной волны солнечного ветра).

Гелиосферная мантия - это "прихожая" Солнечной системы. По космическим меркам зондам осталось не так уж много до преодоления гелиопаузы - границы, отделяющей Солнечную систему от межзвёздного пространства, где господствуют уже не солнечный, а межзвёздный ветер и, соответственно, галактическое магнитное поле.

Однако уже сейчас Voyager 1 передал о серьёзном изменении в окружающей обстановке. Солнечный ветер, который все предыдущие годы миссии исправно нёсся в направлении от нашего светила наружу (хотя и с разным темпом), теперь больше не продвигается вовне. Его скорость в этом направлении обратилась в ноль.

Вместо этого частицы солнечного ветра начали перемещаться в поперечном направлении, так что они уходят в сторону, в конечном счёте формируя гигантский "кометный хвост" гелиосферы. Последний вытягивается из-за движения Солнца сквозь межзвёздную среду. (Напомним также, что "Вояджеры" летят в сторону головы этой своеобразной "кометы".)

Впервые датчики "Вояджера-1" зафиксировали радикальную перемену в солнечном ветре ещё в июне нынешнего года. "Учёные знали о возможности колебаний скорости солнечного ветра и подождали ещё четыре месяца, чтобы убедиться, что ветер действительно замедлился до нуля", - гласит пресс-релиз NASA.

Добавим, что в окрестностях планет солнечный ветер может похвастать скоростью в несколько сотен километров в секунду (если считать за точку отсчёта Солнце). После границы ударной волны его скорость упала ниже 100 км/с, а в 2007 году Voyager 1 "намерял" 60 км/с и далее фиксировал падение этой скорости на 20 км/с в год. Тем не менее достигнутый летом 2010 года знаковый ноль впечатлил учёных.

"Когда стало ясно, что мы получаем твёрдые нули, я был просто поражён", - вспоминает один из исследователей Роб Деккер (Rob Decker) из лаборатории прикладной физики (APL), работающий с сенсором низкоэнергетических заряженных частиц первого "Вояджера". Так исследователи увидели, как поток солнечного ветра упирается в накатывающее извне межзвёздное вещество.

В феврале 1990 года Voyager 1 практически удалился за пределы орбиты Плутона. Находясь в шести миллиардах километрах от Солнца и на 32 градуса выше плоскости эклиптики, он сделал первый портрет Солнечной системы со стороны.

Все планеты отснять не удалось - Меркурий с такого расстояния был слишком близко к Солнцу, а Марс в момент съёмки представлял собой тонкий полумесяц. Но главное - в поле зрения камеры попала очень слабая голубая точка. Пятнышко произвело сильное впечатление на команду учёных - это была наша планета.

Знаменитый астроном и астрофизик Карл Саган по этому поводу написал: "Вот, это здесь. Вот он дом. Это мы. Здесь все, кого вы любите, все, кого вы знаете, все, кого вы когда-либо слышали, каждый человек, который когда-либо был, жил всю свою жизнь. Пожалуй, нет лучшей демонстрации глупости человеческого тщеславия, чем этот далёкий образ нашего крошечного мира".

Удивительно представить, как смотрелась бы наша планета с ещё большего расстояния, на котором Voyager 1 оказался теперь (к сожалению, фотокамера на его борту давно выключена ради экономии энергии). А скоро этот зонд впервые покинет Солнечную систему.

"Когда "Вояджеры" были запущены, космическому веку было всего 20 лет и мы не имели никаких оснований предполагать, что аппараты смогут продержаться так долго, - рассказал участник миссии Voyager Эдвард Стоун (Edward C. Stone) на конференции Американского геофизического союза (2010 AGU Fall Meeting), открывшейся в Сан-Франциско 13 декабря. - Изначально никто не знал, как далеко нужно продвинуться, чтобы выйти за пределы Солнечной системы. Теперь ясно, что исторический момент наступит через 4-5 лет".

Источник: ukr-portal.com

Комментарии пользователей:
Еще никто не комментировал. Вы будете первым!

А Вы что думаете?

Вы можете оставлять комментарии анонимно, или войти на сайт через open ID и использовать любой из ваших существующих аккаунтов (Mail.ru, Вконтакте и т.д.).
Ваше имя:
Контрольное число:
Отправка..
Комментарий:
Другие новости раздела:
Телескоп WISE открыл новый астероид | Конец света в новостях
На днях NASA сообщило о том, что инфракрасный космический телескоп WISE обнаружил первый астероид после долгого пробуждения. Аппарат WISE был запущен еще пять лет назад. Его задачей было составление в инфракрасном диапазоне карты звездного неба. Проработав около 4-ех лет, ..
2014-01-13
3219
5
Межпланетный зонд захвачен НЛО? | Конец света в новостях
Специалисты NASA пытаются разгадать, что произошло с бортовыми передатчиками американского межпланетного зонда Voyager-2, находящегося на границе Солнечной системы.В прошлом месяце зонд самопроизвольно переключился на иной формат передачи исследовательских данных. Сотрудники Лаборатории реактивного движения в Пасадине ..
2010-05-7
5075
3
Телескоп Кеплер обнаружил пять новых планет | Конец света в новостях
Космический телескоп NASA «Кеплер» обнаружил пять новых планет за пределами Солнечной системы, ни одна из найденных экзопланет не относится к планетам земного типа.Самая маленькая из планет по размерам сопоставима с Нептуном, четыре остальных больше Юпитера.Температура их поверхности превышает температуру ..
2010-01-5
9954
7
Зонд Вояджер-1 достиг пределов Солнечной системы | Конец света в новостях
Межпланетный автоматический зонд НАСА "Вояджер-1", полет которого длится 33 года, достиг пределов Солнечной системы. Он движется со скоростью 61 тысячи км в час и находится на расстоянии 17,3 миллиардов км от Солнца. Через четыре года "Вояджер-1" покинет Солнечную систему и выйдет в межзвездное ..
2010-12-14
6777
11
Учёные займутся подготовкой миссии к планете Уран | Конец света в новостях
Двадцать пять лет тому назад космический аппарат НАСА Voyager 2 прошел мимо планеты Уран на пути к Нептуну. Это был первый космический аппарат, который зафиксировал крупный план этого чужого мира. Voyager 2 максимально приблизился к Урану 24 января 1986 ..
2011-01-27
4038
0
Messenger разгадывает Меркурий | Конец света в новостях
Ученые НАСА из Центра космических полётов им. Р. Годдарда всерьез занимаются изучением такой планеты Солнечной системы, как Меркурий. Солнечный ветер и многочисленные метеориты заставляют экзосферу планеты постоянно меняться. Эта изменчивость может о многом рассказать астрономам. Маленький Меркурий ..
2010-09-8
3038
0
На Луне обнаружили защитные силовые купола | Конец света в новостях
Ученые обнаружили новый тип взаимодействия солнечного ветра с безвоздушными небесными телами. Оказалось, что магнитные аномалии, расположенные в основном на обратной стороне Луны, сильно отклоняют солнечный ветер и защищают некоторые участки спутника от губительного излучения. Это открытие поможет понять ..
2010-09-28
7589
9
На Марсе нашли стоптанный ботинок | Конец света в новостях
С началом миссии Curiosity доказательства существования жизни на Марсе будут множиться в геометрической прогрессии - за что надо благодарить интернет-пользователей. Рассматривая последние полученные с марсохода снимки, один из пользователей YouTube обнаружил сразу два доказательства в пользу существования внеземных цивилизаций, пишет ..
2012-08-31
4247
0
NASA подтвердило дату падения опасного спутника | Конец света в новостях
NASA определилось с датой падения спутника UARS (Upper Atmosphere Research Satellite - Спутник для изучения верхних слоев атмосферы).Планируется, что аппарат войдет в атмосферу в пятницу, 23 сентября. Информация о том, что падение аппарата состоится именно в этот день появлялась достаточно ..
2011-09-21
4327
2
Астрономы уточнили продолжительность суток на Сатурне | Конец света в новостях
Планетологи из Израиля установили, что сутки на Сатурне, скорее всего, короче на несколько минут, чем считалось ранее. Результаты своих исследований авторы опубликовали в журнале Nature, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте Science News. Ученые построили теоретическую модель, использующую ..
2015-03-27
1018
Астрономы уточнили продолжительность суток на Сатурне | Конец света в новостях
Планетологи из Израиля установили, что сутки на Сатурне, скорее всего, короче на несколько минут, чем считалось ранее. Результаты своих исследований авторы опубликовали в журнале Nature, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте Science News. Ученые построили теоретическую модель, использующую ..
2015-03-27
1406
Атмосфера Марса была как у Земли | Конец света в новостях
Ученые нашли следы древней и значительно более плотной марсианской атмосферы. Открытие сделали планетологи из Корнеллского университета в США после исследования пород, выброшенных ударом метеорита на поверхность Красной планеты с глубины в несколько километров. Зонд MRO с помощью спектрометра CRISM ..
2011-03-11
7514
3
NASA направило свой аппарат к Солнцу | Конец света в новостях
На официальном сайте американского космического агентства появилась информация о том, что на орбиту запущен аппарат для исследования Солнца, который называется SDO ( Solar Dynamics Observatory). SDO был выведен на орбиту ракетой-носителем Atlas V. Сначала запланировали старт ракеты на 10 февраля, но поскольку на мысе Канаверал, ..
2010-02-11
8997
12
Найдено 140 планет пригодных для жизни | Конец света в новостях
Космический телескоп NASA "Кеплер" за две первые недели июля обнаружил более чем 140 новых планет за пределами Солнечной системы. За свою недолгую работу, с 2009 году в космос, обнаружил уже 706 космических объектов, являющихся планетами, близкими по своим параметрам к Земле, сообщает ..
2010-07-25
22641
85
Меркурий окутывают гигантские магнитные водовороты | Конец света в новостях
Космический корабль НАСА «Messenger» обнаружил волны Кельвина-Гельмгольца вокруг Меркурия, которые существуют также и на Земле.Волны Кельвина-Гельмгольца возникают на границе двух потоков, таких как два различные слоя воздуха в атмосфере Земли. Они наиболее заметны на Земле в виде странных волнообразных ..
2012-05-24
2543
0